北美觀察丨疫情改變美國:不平等會殺人

來源:央視新聞客戶端  2020-12-30 14:45:47
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2019年12月,美國芝加哥德保羅大學社會學家德馬約(Fernando De Maio)在一篇評論文章中寫道:“公共衛生領域數十年來的研究已有共識:不平等會殺人(Inequality kills)。” 在寫下這句話時,德馬約更多是把它作為強調問題嚴重性的修辭手法,沒想到一年后,這句話成為了現實。

病毒不會歧視 但社會可以

截至美西時間12月29日13時31分,據Worldometers實時統計數據顯示美國因新冠肺炎死亡的人數已經超過34.5萬。如果看疫情數據,“不平等會殺人”就是字面上的意思。席卷美國的疫情,給不同群體帶來的沖擊也是不同的,這已經被一年來的大量數據和事實所驗證。

美國媒體經常會強調黑人與白人相比“不成比例的高死亡率”,確實,非洲裔美國人在疫情面前顯得十分脆弱,但這種差別到底有多大?最權威的數據來自美國疾控中心,截至11月30日,非洲裔美國人的病例、住院和死亡比例分別是非拉美裔白人的1.4倍、3.7倍和2.8倍。不過,記者發現,按這個數據,拉美裔的損失比非洲裔還要大,分別是1.7倍、4.1倍和2.8倍;印第安裔也幾乎處于同一水平,分別是1.8倍、4.1倍和2.6倍。

△數據來自美國疾控中心

這說明,除亞裔外的少數族裔,都要比非拉丁裔白人更容易感染病毒、更容易住院,也更容易死亡。原因何在?疾控中心對數據有這樣一段注解:種族和族裔體現了其他影響健康的潛在條件,這些條件包括社會經濟地位、獲得醫療保健的機會以及可能接觸病毒的職業,例如一線、必需和關鍵崗位工作人員。這段解釋使非洲裔等少數族裔與低收入群體的畫像出現了重合。

雖然病毒不會“歧視人”,但社會可以。布魯金斯學會的研究認為,這種現象實際上揭示了美國社會根深蒂固的不平等:其一,是種族主義根植于整個公共衛生系統的不平等,例如,非洲裔等的合并癥患病率更高,包括高血壓、肥胖、糖尿病和肺部疾病等;其二,是勞動力市場的不平等現象,例如,少數族裔更有可能從事與人接觸的職業,包括餐館服務或零售。

發達國家之間的橫向對比可能更具說服力。美國“英聯邦基金(Commonwealth Fund)”12月份的一份調查報告顯示:美國低收入人群比富人更容易患有多種慢性病,“無論從哪個角度衡量,美國低收入人群的痛苦程度都要超過其他國家”:在美國,低收入的成年人中,36%患有兩種或以上的慢性病,這一比例明顯高于其他國家。由于費用的原因,有50%的受訪者表示在過去的一年中不去看病,拒絕醫生推薦的檢查、治療、后續護理或處方藥。在德國、英國、法國等國,只有12%到15%的低收入成年人有同樣的選擇。

在美國,難以支付醫療費用的現象很普遍,36%的美國低收入成年人有這個問題,比其他國家高得多。

窮人“無處可逃”

拋開新冠肺炎帶來的生命損失,“不平等會殺人”仍然是個修辭手法,它凸顯了美國貧富差距急劇擴大之后社會保障的缺失。

“GoFundMe”是美國最大的眾籌平臺,人們通過這個網站尋求救助或為他人捐款。該網站前首席執行官所羅門(Rob Solomon)稱,截至2019年,網站上眾籌的捐款三分之一是支付醫療費用。然而形勢在今年卻發生了變化,從3月1日到8月31日,所有募捐活動中只有3.2%用于醫療,其他方面的需求卻快速增長,GoFundMe因此宣布了新的眾籌類別:幫助支付房租、食品和月度賬單費用。

△“GoFundMe”網站上,有人眾籌5萬美元幫助受疫情影響的小企業

“英聯邦基金”的調查也顯示,28%的美國低收入成年人表示,在過去的一年中,他們擔心能否負擔食物或住房等生活必需品,這一比例明顯高于其他國家。

相比之下,富人在疫情中受到的影響要少得多。很多有錢人逃離人群擁擠的市中心,躲到加勒比海的私人島嶼,或者居家辦公,這也推動了美國郊區豪宅價格的飆升。學校無法開學,富人們也有應對之道:聘請私人教師開展小班教學。這種被稱作“學習豆莢(learning pods)”的做法正在很多家長中流行。然而,這也抽走了公立學校的教師,進一步加劇了現有的教育不公平現象。

人人享有保障仍是奢望

據記者觀察,美國社會并不存在普遍的“仇富”情緒,這也源于目前主導的經濟治理思想——“新自由主義”。這套理論描繪了自由市場經濟下的正面圖景:不平等會激發人們更努力工作,給富人減稅窮人才會受益,高福利削弱社會競爭力……總而言之,政府應少干預經濟,讓“看不見的手”發揮財富分配的作用。

然而,隨著這些年美國貧富差距的持續擴大,“看不見的手”越來越受到質疑,而今年的一場疫情則徹底戳穿了神話。頂層富豪財富暴增萬億美元,而數千萬人卻面臨失業甚至無家可歸,讓越來越多的人對社會不公表達不滿,連帶著“社會主義”也越來越受到關注。

美國民調公司Data for Progress今年6月所做的一項調查顯示,盡管“社會主義”在美國的政治語言體系中屬于“負面”詞匯,仍有35%的受訪者認為“某種形式的社會主義對整個國家來說是好事”,而且,年輕的“千禧一代”和“Z時代”對“社會主義”的支持遠高于年齡更大的美國人。

△美國不同時代人對“社會主義”的支持程度

其實在疫情之前,全民醫保、大學免費、全民托兒等主張在選民中就有相當大的吸引力,雖然提出這些主張的沃倫和桑德斯在民主黨初選中先后落敗,但并不缺乏擁躉,特別是經濟基礎薄弱的年輕人的支持,而他們對所謂“社會主義”的向往則更多是對社會公平的期待、對社會保障的追求。

紐約市立大學教授阿布拉莫維茨(MIMI ABRAMOVITZ)認為,危機經常使人們打破舊的正統觀念,而這次疫情則導致過去40年(自由市場經濟)的假設正在崩潰。新的體系應該是“人人享有社會保障”。

不過,桑德斯和沃倫在初選中的落敗也說明,即便是民主黨內部也無法全面接納福利社會的設想,更不用提保守派對這些設想的妖魔化。《華盛頓郵報》指出,共和黨將“社會主義者”當作對民主黨人的侮辱,試圖激起人們對“社會主義”的恐懼。從這個角度說,美國的社會保障改革之路仍將曲折漫長。(央視記者 王逢治)

[ 責任編輯: 李里 ]
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